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庄宏斌:激活人工智能情感和温度 推进生产力和生产关系变革

2018年02月13日 08:17   来源:经济日报-中国经济网   
  

  经济日报-中国经济网北京2月13日讯 “如果说谈到人工智能(AI)对世界的影响,谷歌CEO用'比电力或者火的意义更为深远’的话,我更愿意把AI的不断改进比做生产力和生产关系的变革……”Emotech联合创始人兼CEO庄宏斌日前接受经济日报_中国经济网记者独家专访时,开宗明义,阐述了Emotech在AI领域的探索过程,揭开了创业英雄成就梦想变革生产力与生产关系的故事。

            

庄宏斌在《麻省理工科技评论》新兴科技峰会上演讲。

  事实上,最近,一个变革生产力与生产关系的喜讯一直在人工智能领域里传播:“Olly这个被欧美白领们所钟情,兼具‘情感和温度’的智能家用机器人助手,今年年底将来到中国市场,与新时代中国的朋友为伍,甚至还能读懂时下热门的‘佛系’朋友………”这是日前结束的《麻省理工科技评论》新兴科技峰会上传来的铿锵之音。Olly,出自一家致力于人工智能技术研发,旨在重新定义人与科技之间关系的英国公司——Emotech。

  庄宏斌是这家公司的CEO,在与记者交谈过程中,一种别样的奋斗风骨呈现在记者眼前:让数字充满生命原色,让冰冷数据与技术更具人性化、更具温度,执着地创造未来的奋斗者。

  变革人类与机器关系 迈出变革生产力与生产关系的一大步 

  庄宏斌曾任人人网的产品委员会主席,他经历了人人网(校内网)从最初创立到2011年美国纽交所上市的全过程。他曾经花了近十年的时间,做成国内最大的社交网络,改变了人与人之间的关系,让人与人之间充满了温情。 

  “经过深思熟虑,我希望自己在未来的十年,能够改变人与技术之间的关系。于是来到英国的UCL(伦敦大学学院),开始学习人机交互方面的知识, 并在2014年获伦敦大学学院人机交互及人类工程学一等硕士学位。这个求学过程跟很多留学生一样,在孤独与隐忍中战胜艰难困苦………”庄宏斌坦言。 

  顽强地学习为未来的超越和引领奠定了坚实的基础。同年8月,庄宏斌创办了这家拥有国际化团队的Emotech公司,并在欧洲最大的学生创业比赛——UCL学生创业大赛中荣获第二名。这不仅是庄宏斌探索改变人类与机器关系的第一步,更是变革生产力和生产关系具有里程碑意义的一步。 

  在庄宏斌看来,生产关系和生产力的变革体现在AI技术的不断发展进程中。“下一个十年,我们致力于改变人跟技术的关系,这是一个新起点,AI在不断创新中前行。时代就是在生产关系和生产力的不断革新中发展。”庄宏斌在接受经济日报-中国经济网记者采访时,语言简洁却具穿透力。 

  AI时代技术的变革到底带来了什么?首先是深度学习技术颠覆了界面的概念;其次是用户与技术之间的交互流程也发生了改变。在移动互联网时代,图形化界面时代的一些互动的流程,基本上都是从一个界面跳到另外的几个界面再这么互动下去。在AI时代,变成了更开放的互动方式和互动流程。”庄宏斌说到。 

  庄宏斌认为,人机交互系统发展到现在已经变得越来越复杂,各种产品设计形态日益丰富,同时人机交互系统也更开放,且更加偏向于探索人与生俱来的本能与技术的交互。 

  庄宏斌举例说,“人本能的交互是与生俱来的,是写在人类一出场时就有的硬件,比如小朋友会哭、会笑以及很多种情绪,这都是本能的。基于这种认知,在研究过程中,我们运用了神经学、生物学、认知心理学等等科学原理,研究技术与人的关系如何更愉悦更轻松更高效,而这些都被设计到了Olly这个产品中。这是很难的,尽管艰难,我们的团队没有放弃而是用情怀和梦想在坚守!” 

  庄宏斌告诉经济日报-中国经济网记者,整个团队在英国创业,主要是因为英国在AI的学术研究方面有很多的积累,剑桥大学、帝国理工大学等高校孕育了许多AI相关的人才。UCL则是全球脑神经科学方面最好的高校,许多深度学习团队就是基于计算机科学和脑神经科学的交叉,进行AI底层模型的设计。 

  UCL也是英国初创公司DeepMind创始人的母校,DeepMind2014年初被谷歌收购,团队研发的人工智能程序AlphaGo,因打败世界顶级围棋冠军而家喻户晓。 

  庄宏斌在一开始创建团队时,就抱着精简团队、招纳贤才的想法。Emotech在创立之初即与包括卡耐基梅隆大学、剑桥大学、伦敦帝国理工学院、伦敦大学学院和爱丁堡大学等在内世界顶尖院校开展了良好的合作关系,为技术开发和商业落地提供源动力。 

  我们的团队成员组成高度国际化,主要来自20多个不同的国家和地区。除在英国伦敦和爱丁堡分别设立了总部和分部外,旧金山、亚美尼亚、北京、深圳和台北都有Emotech的成员。我们团队建设本着开放兼容并蓄………“庄宏斌介绍说。 

  Emotech同时拥有强大的顾问团队,成员包括JOHN SHAWE TAYLOR即伦敦大学学院(UCL)教授,计算统计学机器学习中心主任。机器学习领域领军人物,在支持向量机SVM和核算法KERNEL METHODS方面有巨大贡献;MAJA PANTIC帝国理工学院(ICL)教授,IBUG项目带头人。英国计算机协会罗杰?尼达姆奖获得者,人类行为研究的顶尖学者,研究成果被引用最多的女性计算机科学家之一。YVONNE ROGERS即伦敦大学学院(UCL)教授,交互研究中心主任。英国工程与物理科学研究会奖获得者,专著INTERACTION DESIGN被译为六种语言,在全球广泛传播。 

  “事实上,科学家加入一个创业小团队,能够更快地让实验结果变成产品,然后面向消费者推出。Emotech 会继续以伦敦为核心研发中心,吸收优秀的人工智能专家及市场领域的资深人才。而我们能吸引如此重量级的科学家和精英,是我们共同的理念和价值追求让我们一起创造未来…….”庄宏斌自豪且坚毅地说。 

  不断树立AI业界新里程碑书写新传奇 

  如此强大的团队经过不懈努力创造出了令业界称奇的诸多里程碑:201612月,在TechCrunch Disrupt大会上,Emotech被评为最具影响力的前三位初创团队之一;20171月,CES(国际消费电子产品展)创新大奖上,Olly 一举斩获了“智能家居”、“无人机人工智能”、“智能家电”、“智能影音”四项创新大奖,成为CES展会历年来,第一个同时获得四项大奖的产品;20175月,Emotech另一位联合创始人陈希女士发起成立了伦敦第一个以AIAI创业为主题的国际Meetup组织——“邂逅AI Meet AI)”。 

  

  颇受欧美市场青睐的Olly家用智能产品年底将登陆中国市场。 

  据介绍,20179月,Olly正式在Indiegogo众筹网站上开始预售。仅仅一个月售出了1000多台,超过原定目标的3倍;201711月,Emotech在英国《金融时报》中文网等传媒机构举办的时代影响力——中国商业案例Top30评选”中,同京东、科大讯飞、腾讯微信等业界领军企业一起,成功入选Top30 

  “Emotech是中国创始人在英国开创的高科技国际化公司,集合全球10余名顶尖人工智能科学家,推出第一台情感交互智能家用机器人OLLYCES获得4项大奖刷新中国企业的获奖记录,同时刷新CES 50年内所有初创公司产品的记录,他们的产品从一开始就在国际语境中设计、生产,面向全球市场。当时的获奖评语让人们看到了其在国际上的不俗表现和发展潜力。 

  “在你们的坚守过程中,技术也在不断迭代,比方说,有人在研究利用智能机器人来达到犯罪的目的,如何避免忧患和危机?” 

  针对记者的问题,庄宏斌坦言:“尽管这个还很遥远,但是不可不预防。但同时,相应的规则也会出现。比如汽车的出现,但交规如何制定,如何避免可能的危害等等都是在不断完善。虽然深度学习有可能带来破坏因素,但未来的人工智能领域一定会有预判并制定相关规范,这也是包括科学家、政府部门及相关机构面临的社会责任。" 

  在变革中快马加鞭驰骋中外市场 

  本着打造有情怀和有温度的产品进而推动社会进程的强烈责任感,庄宏斌和他的团队倾心打造的Olly是世界上第一个拥有独特个性的人工智能机器人Olly独有的类人脑人工智能引擎使其能根据主人的性格与习惯发展出相应的性格与反应,与用户建立更紧密的情感联系。 

    

  每一天,Olly都会同主人进行充满情感和温度的互动。 

  庄宏斌介绍说,Olly的学习能力和语音-视觉识别技术,使其能学习用户的习惯和偏好,以及对环境的理解做出符合用户独特个性的安排和互动。Olly先进的交互设计方式使其为用户提供自然流畅的语音与视觉等多维互动,从而解放双手轻松的沟通。 

  “为了更好的实现情感互动的功能,Olly的设计经历了数次迭代,Olly未来感的外形更像是在用抽象和简练的方式表达类人的交互。“庄宏斌告诉记者。 

  “产品不断迭代不断完善的同时,下一步进入中国市场,无论硬件还是软件我们都更有信心。比如,我们非常注重保护用户隐私、相关数据尽量在本地、不发送到云端……”谈到未来市场的前景,庄宏斌最直接的感觉就是特别兴奋,“从零做起,就好比一步一步创造一个孩子的成长,那种感觉非常兴奋,所以也希望我们的工作快马加鞭……”庄宏斌眼中充满憧憬。 

  “国内AI技术发展也是很快的,尽管学术沉淀时间还不是很长,但国家政策支持以及开放性的交流,再加上国内的各级机构也是蛮拼的,国内的发展值得期待。我和合伙人也是从国内到英国求学,我们学有所成并取得一定成绩,我们很愿意把我们学到的东西分享给我们深深眷恋的土地的朋友们,所以我们邀请世界顶尖的科学家会定期举办论坛,把世界上最新最先进的技术发展趋势分享给国内的朋友………”庄宏斌作为领先的创新型人工智能领军企业的CEO,在谈到Emotech将如何结合自身优势服务国家发展战略时,其赤子之心溢于言表。 

  事实上,我国在人工智能发展方面也是面临前所未有的好机遇。经济日报-中国经济网记者获悉,日前,国务院印发新一代人工智能发展规划:2020年相关产业超万亿元。规划文件指出,我国经济发展进入新常态,深化供给侧结构性改革任务非常艰巨,必须加快人工智能深度应用,培育壮大人工智能产业,为我国经济发展注入新动能。 

  “我们看好国内的发展潜力,未来我们也有规划,发挥我们在人工智能领域的独有优势助力国家发展战略的实施………”庄宏斌对推进生产关系和生产力的这场未来变革充满信心。 

  对于公司未来的发展,目前Emotech已经具备了把产品做到量产的能力,并于今年春季首发,公司下一步仍将引进国际化背景的资本和人才,这对Emotech下阶段深入推广产品国际化市场有很大的帮助。除了Olly机器人本身,软件授权也是公司的一大优势。今后Emotech将会开放Olly的数据算法,给予研究人员更多的机会,希望更多的有志人士加入到AI领域中来。 

    

  充满情感和温度的Olly正在提醒主人加强运动。 

  “技术的迭代是非常快的,唯有开放和交流才能紧紧跟上发展的节拍,AlphaGo,一代和二代之间也就相差一年多时间。所以我们必须是开放的。在市场层面,我们坚信做好高质量的产品去满足客户的需求。比如,我们在参加CES国际消费品大展时,因为报名晚了,被安排在犄角旮旯的展位,但却能吸引包括英国BBC电视台、每日邮报等等媒体对我们进行追踪报道,能如此受关注,良好的口碑是法宝……” 

  庄宏斌和他的团队的确有着某种特别的磁场。一路走来,强烈的使命感和责任感让他们与“Olly”这一充满情感和温度的AI机器人似乎融为一体,他们正在悄然推动着生产力与生产关系的变革,尽管每前进一步都充满艰辛,但他们在砥砺前行中创造的成就正赢得人们的喝彩。 

  他们正在创造未来。“没有追求,就没有未来。要做就做最好。”庄宏斌的话,淡定而悠长。(岚焉) 

  >>>点击观看视频:未来已来·充满情感和温度的智能机器人Olly扑面而来 

(责任编辑:佟明彪)

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