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优极:越野跑领域的“藏羚羊”

2017年09月12日 07:32   来源:中国经济网-《经济日报》   佘 颖

  

  今年8月底,法国霞慕尼小镇举行环勃朗峰越野赛,优极赞助了部分参赛者。 (资料图片)

  

  行人路过优极在北京的一家专卖店。本报记者 佘 颖摄

  走在北京秀水河胡同,优极(北京)体育用品有限公司CEO张东跟人撞衫了——一件亮蓝的优极跑步T恤,一条桃粉的优极短裤。可骑在自行车上、迎面而来的那个人跟他穿得一模一样!擦身而过的时候,两人几乎同时睁大了眼瞪着对方。

  “好尴尬!这两件衣服不是套装,销售也不是搭配着卖的,怎么会撞衫呢?”张东哆嗦了一下,又开心起来,“优极这么小众的专业品牌,在北京这个大城市都能撞衫,那证明我们的产品已经有很多人购买嘛!”

  也就是在那一刻,记者相信了这个创立才2年多的品牌,有希望在越野跑领域发出中国之声。

  越野跑“大神”最懂跑步的人要什么

  国外品牌的产品,并不完全契合中国人需要。多年的运动经验,让张东成了最了解中国越野跑爱好者的创业者

  在中国的越野跑圈,张东是“大神”级人物,他跑过巨人之旅,完成过八百流沙。

  不在跑圈的人,不知道这两个词意味着什么。

  “八百流沙”越野赛在甘肃瓜州莫贺延碛的戈壁举行,要求选手在150小时里徒步穿越由戈壁、沙漠、雅丹、冰川组成的400公里无人区。整个赛程无法导航,选手要自己背着补给,24小时不间断地跑完全程。何时停下来休息、何时补充给养,由选手自己决定,但最短时间内完成比赛的人才是冠军。

  巨人之旅则在意大利阿尔卑斯山区举行,全长330公里,选手要在150小时内穿越高寒缺氧地带,翻过25座山,总爬升达2.4万米。

  这就意味着越野跑必须选择最专业的装备。他们需要能长时间支撑脚部、减震效果极佳的跑鞋,而不是主打轻便的城市跑鞋,也不是耐磨的登山靴;需要能用最少的负荷承载最多功能,还不会轻易移位的背包,对耐磨性、大容量要求却不高;需要兼具吸汗防水的运动服、压缩衣,还要有地方存放手机、能量胶等小物件。

  高门槛使得越野跑专业装备一直由萨洛蒙、北面等世界顶级品牌把持,纵横四海的阿迪达斯、耐克在越野跑领域只能打打酱油。

  全世界的跑者都在穿这些品牌,张东也不例外。他买遍了一线品牌的产品,仅短裤就有十几条,越野跑包多到号称越野跑圈的“包王”。

  但买得多了,张东慢慢不满足了,“我为什么一定要穿国外品牌?而且,按照外国人体型、需要设计的产品,并不完全契合中国人需要”。2015年,张东和另外两个越野跑爱好者一起,成立了优极,开始研发生产中国人自己的越野跑装备。

  他从货架上找到一个带吸管的大口水壶,“很轻,只有一个鸡蛋重”。张东让记者掂了一下,又拿回去,竟然从底下转下一个水杯,“跑步的时候,不需要拧开盖子,直接就可以喝,到了补给站,水杯可以取下来装粥、汤”。这样的设计不仅可以减少赛事中一次性餐具的使用数量,还可以大大提高选手的比赛效率。

  这个水壶在京东众筹时,原本5万元的目标很快冲到了40万元,819%的完成率证明了跑友们需要这样的设计。真格和险峰这两大投资基金,也通过这次众筹注意到了优极,598万元的天使轮投资,在中国原创体育装备领域,差不多是头一份。

  一个人能搞定“八百流沙”,但搞不定创业

  跟越野跑靠个人不一样,创业是团队合作。对企业究竟应该往什么方向走,是做爆款还是做产品,需要沟通磨合

  创业3年,张东一边回想这些年自己吐槽过的产品,一边回忆着自己一直想要的“开脑洞”功能,什么背后有口袋装软水瓶的T恤、不需要解带子就能取挂手杖的越野跑包、怎么揉也不会皱的速干衣,一串串灵感的火花就这样变成了优极的产品雏形。

  不过对张东来说,产品开发就像马拉松,抬腿就能跑,创业团队和发展方向才是他的“八百流沙”,差一点都会摔倒在终点前。

  跟越野跑靠个人不一样,创业是团队合作。而优极3个合伙人的故事,并不像《中国合伙人》那般完美。

  “团队是因为跑步认识的,并没有在一起干过事。等到开始合作,才发现彼此的做事风格并不一致。”张东总结了创业者经常遇到的“坑”。更关键的是,等到项目开始运转,大家发现3个人加在一起,也提供不了创业需要的全部资源和能力。对企业究竟应该往什么方向走,是做爆款还是做产品,是专注装备还是扩展培训、赛事,大家始终无法达成一致。

  那段日子,张东经常回忆起自己在茫茫戈壁无人区的时候,四周都是山丘、沙地、河谷,看不清方向,全凭直觉和经验摸索。跟创业伙伴意见不一,又赶上账面上钱最少的时候,张东也会想起自己在八百流沙比赛中,是怎样计划10个补给包的分配,在体力不支时的坚持。

  张东把跑步的风格带到了创业中,坚持每季每种单品只推两三个型号,走极简风格。

  成立2年多,优极只有70多款产品上市,不少产品都得到了专业跑友的喜爱。在跑友们的越野跑好物推荐帖里,优极经常与萨洛蒙、北面一起出现。

  优极所有的产品都对标国际一线品牌,有时材质还会更好。短裤的面料、版型就做了十几个版本,工厂跑了几家才确定的,也算是为创业交的学费。

  这笔学费没白花。这几年跑友圈晒出的大合照中,穿优极的跑友越来越多。这样的照片帮优极做了精准的免费宣传,每次大型比赛之后,优极的销量就会上一个台阶。

  2016年,优极在没有宣传推广的情况下,实现了300万元流水。慢慢地,另外两位创始人淡出了优极,现在只持有很少一点股份。今年张东又找到了一位做过电商,又懂服装供应链的越野跑爱好者,为优极开拓品牌,预计流水将达到1000万元。同时,新的融资也即将结束,开始加大市场宣传的力度。

  原创品牌要做社群,发展潜在合作伙伴

  张东把跑步群当作收集信息和推广渠道。同时,还赞助国内比赛能拿前三的几位选手,用意见领袖方式影响跑友们

  一个跑步爱好者从路跑,到参加半马、全马,最终大多会爱上野外找虐的越野跑。他们管这叫“入圈”。而入圈的第一步,就是入群,以前是QQ群,现在是微信群。

  优极也有5个跑步群,参加比赛的队员可以攒积分,换优极的产品。

  周一下午,“优极跑团周三夜跑群”里发起了夜跑故宫的号召,很快报名人数就达到了32人。周三晚上,参赛者聚集在东华门附近,有男有女,还有一位70多岁、身板挺直的老大爷。

  “无名”是那天的志愿者,负责计时。“他穿的就是优极的短裤,应该是一代。”无名指着眼前的一位跑友,很肯定地说。拉过来一看,还真是。这位跑友的T恤是用积分换的,但短裤是自己买的。无名笑嘻嘻地告诉他,短裤已经有2代了,俩人立刻约好了要去店里“拔草”。

  跑完比赛,大家分吃了西瓜,举着优极的旗帜照了个合影就散了。但群里的消息一刻也没有停过,发照片的、交流跑步心得的,拉新人入群的。更多时候,群里是在交流比赛信息。有的在招呼去盘锦红海滩半马,有的在推荐去香港100,有的怀念中登协的比赛,因为“100块钱管3天吃住,住大酒店,赛完报销单程路费”。

  张东默默地“潜伏”在群里,没有几个人知道他就是优极的创始人。他把跑步群当作收集信息的渠道,也算一个推广渠道。同时,优极还赞助了国内比赛能拿前三的几位选手,用意见领袖的方式影响跑友们。

  他自己也在别人的群里,毛大庆组织的跑步“毛线团”,戈壁挑战赛的“戈友群”,中欧商学院的运动群,几乎都是中国爱好运动的企业家最集中的地方。这些一起跑过步、洒过汗、经历过伤痛的跑友,成为了优极潜在的合作伙伴。

  “去年以来,单是这些企业定制运动服,就足够让优极活得不错。”张东在无意之中找到了稳定的客源,也赶上了最新的“社群经济”风口。

  “你有没有发现,爱运动的人总是越穿越随便?”张东问了许多企业家,发现主要是因为运动品牌穿着特别舒服,穿惯了运动服装的人,很难再忍受商务服装的“绷劲儿”。但是,跑越野跑、马拉松的很多都是白领、金领,他们其实很需要商务装,只是此前运动品牌和户外品牌不提供这类产品。

  “如果我能把商务装做得像运动装一样舒服,或者把运动装做出商务范儿,不就能满足客户的需求吗?”为了让记者看看商务范儿的运动装,张东试穿了一款拉链半袖马甲POLO衫,面料柔滑软糯,裁剪笔挺贴身,穿上秒变商务男,只有胸口那个小小的藏羚羊标志在说,“我是越野出身”。

  张东对这款商务线秋装寄予厚望。他相信,用越野跑的基因做休闲装,套用最时髦的话来说,就是“降维打击”,最严苛的野外条件下都舒服实用,平时穿着,或者跑个马拉松、小区遛弯,那就是小菜一碟。

  脱下马甲,张东特意指着上面的藏羚羊标志让记者看。曾有人吐槽这头藏羚羊线条不流畅,看起来不像别家吉祥物那么“萌”,优极的品牌听着也不洋气,建议他去国外注册个公司,换个名字“出口转内销”。张东只是一笑,“这头羊是从中国最早的原始岩画里‘抠’的。我就是想让全世界知道,优极是中国的原创品牌,中国自己也有优秀的户外运动装备”。(经济日报·中国经济网记者 佘 颖)

  创业者言

  ● 方向:要做就做有一定门槛和难度的项目

  ● 团队:找合适的人,不要试图改变不合适的人

  ● 方法:坚持,项目失败多是创业者自我放弃了

  ● 提升:深陷困难时,要抽离到更大的格局去解决问题

(责任编辑:佟明彪)

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