《红楼梦》中贾府如何过元宵?宴席上有独特游戏与习俗有何讲究

2019年02月19日 14:27    来源:北京晚报    郑学富

  《红楼梦》不仅是经典的文学作品,还因为它对风土人情的详细描写,被誉为“封建社会的百科全书”,值得一提的是,在洋洋几百万字中,有多处对元宵节的描写,这些描写也可以与史料相佐证,通过阅读《红楼梦》,在感受人情冷暖时,还从中可体验到清代的元宵民俗。

  《红楼梦》在开篇第一回中就两次写到了元宵节,尽管文字很简短,但是却说出了元宵节的主要民俗。姑苏城阊门外十里街的仁清巷有一座葫芦庙,庙旁边住着一位退休回家的乡宦,名字叫甄士隐。他尽管不太富有,但也是当地的一个望族,他淡泊名利,终日在家养花弄草,饮酒作诗,快活悠哉。年过半百,有一女名唤作英莲,年方三岁,视若掌上明珠。《红楼梦》两次描写苏州元宵习俗均与英莲有关。

  第一次提到元宵习俗,是看甄士隐带着英莲看“过会”。书中写道:“又见奶母正抱了英莲走来。士隐见女儿越发生得粉妆玉琢,乖觉可喜,便伸手接来,抱在怀内,斗他顽耍一回,又带至街前,看那过会的热闹。”“过会”正是民间闹元宵习俗之一,人们扮演各式杂耍人员,边行进,边表演。

  据清富蔡敦崇《燕京岁时记》载:“过会者,乃京师游手扮作开路、中幡、杠箱、官儿、五虎棍、跨鼓、花钹、高跷、秧歌、什不闲、耍坛子、耍狮子之类。”我国幅员辽阔,民俗也不尽相同,但是各地过会习俗大同小异。《燕京岁时记》写的是北京城,那么《红楼梦》故事所在地姑苏城是怎样的呢?

  苏州文人顾禄的《清嘉录》记载:“元宵前后,比户以锣、鼓、铙、钹敲击成交,谓之闹元宵。有跑马、雨夹雪、七五三、跳财神、下西风诸名。或三五成群各执一器,儿童围绕以行,且行且击满街鼎沸,俗呼‘走马锣鼓’。”

  《红楼梦》中第二次提到元宵,是甄士隐带着英莲看“社火花灯”。书中写道:“真是闲处光阴易过,倏忽又是元宵佳节。士隐令家人霍启抱了英莲,去看社火花灯。”

  社火是高跷、旱船、舞狮、舞龙、秧歌、猜灯谜等闹元宵活动的通称。在众多游戏中,猜灯谜是最受大众欢迎的游戏。《清嘉录》就有记载:“好事者巧作隐语,拈诸灯。灯一面覆壁,三面贴题,任人商揣,谓之打灯谜。谜头皆经传、诗文、诸子百家、传奇小说及谚语、什物、羽鳞、虫介、花草、蔬药,随意出之。”猜中者有奖,奖品有巾扇、香囊、果品、食物等,谓之“谜赠”。苏州城猜灯谜的地方人流如织,接踵比肩,热闹异常。

  元宵节还有一个最具代表性的习俗:放花灯,因为这个习俗,元宵节又称为“灯节”。花灯起源于汉武帝正月十五日在皇宫设坛祭祀太一神,彻夜灯火通明。隋炀帝元宵赏灯夜夜笙歌,通宵达旦。唐玄宗在元宵节前后三夜取消宵禁,方便百姓放灯赏灯。明清时期坊间灯市繁华,贩售各种花灯,争相竞秀。

  《红楼梦》中是怎样描绘花灯的呢?第十八回“林黛玉误剪香囊袋,贾元春归省庆元宵”中描写了贾府花灯之奢华。此时正值贾府鼎盛之时,元春又晋封贤德妃,回家省亲,实是贾府中的一大盛事。为了迎接元妃省亲,贾府一掷千金,布置荣国府。仅“下苏州聘教习,采买女孩子,置办乐器行头”和“置办花烛彩灯并各色帘栊账幔”的费用就花掉五万两银子。大批量采购各式花灯,“一时传人一担一担的挑进蜡烛来,各处点灯”。

  《红楼梦》描写的绚丽多彩的放花灯场景,并非想象。在《清嘉录》中,就描述了苏州一带正月十五灯节的景象:人们在神祠、会馆,则以鼓乐相酬答,花灯万盏,称之为“灯宴”。游人以看灯为名,排队往来,有些人拥挤地出现在茶炉、酒店之间,到了第二天早晨还不止歇。此日夜晚,各式花灯高悬街头,五彩缤纷。灯节一直要到正月十八才会真正结束。

  《清嘉录》还对花灯做了归纳整理,可以分为三大类别:一是人物类,比如西施采莲、张生跳墙、刘海戏蟾等;二是花果类,比如荷花、葡萄、瓜藕等;三是百族类,诸如鹤、凤、鹅、猴等。

  元宵之夜当然少不了宴席。宴席上,有一些游戏也是元宵节独特的习俗。《红楼梦》第五十三回“宁国府除夕祭宗祠,荣国府元宵开夜宴”和五十四回“史太君破陈腐旧套,王熙凤效戏彩斑衣”两个章回中,描写了贾府元宵家宴,虽没有元春省亲时的豪华气派和,但是却充溢着几分亲情。

  贾母带着内眷们在大观园里饮酒,看戏,放炮仗,观烟火,热闹非凡,其乐融融,至深夜不散。凤姐儿因见贾母十分高兴,便笑道:“趁著女先儿们在这里,不如叫他们击鼓,咱们传梅,行一个‘春喜上眉梢’的令如何?”贾母笑道:“这是个好令,正对时对景。”于是大伙玩起了击鼓传梅。

  击鼓传梅之后,凤姐有些困了,贾母吩咐道:“咱们也把烟火放了解解酒。”这又引出了元宵节的一个民俗:“放烟火”。

  放烟火起初是专供贵族豪富争雄斗奢的消遣品,到了明、清,烟火制作技术有了新的发展,逐渐成为节日的礼品。每逢元宵节,都要施放烟火助兴。烟火射入高空后,先是五彩缤纷的光剂燃烧,继而是一个个随开随落的降落伞,烟火重叠,夜空锦绣团团,构成各种美丽的图案,成为正月十五元宵节里人们观赏的目标。

  烟火名目繁多,花色品种颇杂。贾府的烟火皆系“各处进贡之物,虽不甚大,却极精巧,各色故事俱全,夹着各色花炮。”

  放烟火又使贾府临近尾声的元宵节掀起了一个高潮,增添了节日的喜庆气氛。不过,凤姐看似一句无意的笑话——“聋子放炮仗——散了”,却给人不详的预感,贾府这个大家庭也有散的时候,正应了第一回中癞头僧所念“好防佳节元宵后,便是烟消火灭时”。绚丽的烟火降落后消失得无影无踪,繁盛一时的贾府已现衰败景象,“忽喇喇似大厦倾,昏惨惨似灯将尽”。

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(责任编辑: 林秀敏 )

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