美国官方重视阅读 总统带头当“书虫”

2013年08月16日 16:50    来源: 环球时报     陈一鸣
    美国是一个热爱读书的国度。“9·11”恐怖袭击发生时,时任美国总统小布什正在佛罗里达州一所小学与孩子们并肩读书,由此可见官方对阅读的重视。

    实际上,美国历任总统都很关注国民阅读,并在卸任后设立以自己名字命名的图书馆。克林顿担任总统时期,推出了儿童阅读全国计划,并颁布《卓越阅读法》,还在《中小学教育法》第二章中加入与阅读有关的条文,首次以法律形式规范和引导学生阅读。克林顿还呼吁全美100万志愿者站出来,帮助儿童读书。

    前面提到的小布什有着“读书总统”雅号,出行时总会随身携带六七本图书。在小布什任职总统期间,美国推出名为《不让一个孩子掉队》的法律,其中面向学前教育的“阅读优先”项目,要求每个州都制定一套综合性阅读计划,保证每个孩子在3年级时能够掌握阅读能力。此外,这项法律还制定了专门计划,帮助低收入家庭的孩子多读书。

    通过立法规范和保障全民阅读已成美国社会的共识。美国的“国家艺术基金会”就是为全民阅读而设。奥巴马总统在国情咨文中表示,将增加联邦政府用于儿童早期教育的财政拨款。美国政府的财政预算显示,教育部将对“阅读是根本”等非营利组织提供拨款,助其开展与提高全民读写能力有关的各种活动。

    除官方不遗余力地推动阅读外,美国社会各界和民间组织也为形成阅读风气提供各种便利。美国大大小小的城市几乎每年都举办图书节。在洛杉矶,《洛杉矶时报》联合图书出版商和高校开办的年度图书节,已经创出自己的品牌。每当图书节来临,展会现场总是人山人海,警方必须特别增派警力,负责维持交通和治安。

    有意思的是,前年美国数十城市爆发持续几个月的“占领运动”,记者在洛杉矶的抗议现场惊奇地发现,组织者居然开设了一个临时图书馆——一顶帐篷里的几张桌子上,整齐码放着美国《宪法》及其他有关公平、正义、平等内容的图书。“我们的‘占领运动’不是一两天,投身这场持久战的人们不可能不读书。”一名活动组织者的话凸显了阅读在美国人生活中的分量。

    在美国工作和生活的几年,记者无论是乘飞机、坐地铁,还是在街头行走,总能看到神情投入的读书人。美国所有的图书馆都属于公益性质,不向读者收取一分钱。

    记者所住的加州帕萨迪纳,是个仅有10万多人口的小城,但除了一座大型的中央图书馆外,还在多个社区开办了9座分馆。也就是说,平均1万多人便有一座图书馆。每当暑假来临,这些图书馆都会专门针对中小学生举办读书活动,有专门的志愿者带领孩子们阅读,并交流心得体会。

    记者近日来到帕萨迪纳市的麦金利小学采访,发现每间教室都像一座小小的图书馆——学生座位旁的书架上摆满各种图书,科学、历史、地理、文化、故事……分门别类,不一而足。

    一年级教师史密斯告诉记者,学校一般不给小学生留任何家庭作业,唯一的例外是每天必须读书20分钟,并且要求家长亲自监督、签字确认。美国每年对公立学校的教学水平测试,也主要考核学生的数学和阅读能力。

    对于来自非英语家庭的阅读困难生,学校会号召其他学生的家长担任志愿者,帮助这些孩子。可以说,自幼便在书香氛围中耳濡目染的美国人,已把阅读当作生活的一部分。

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(责任编辑: 于小薇 )